¿Qué es una fractura vertebral?

La columna vertebral es un sistema formado por elementos rígidos, las vértebras, y elementos elásticos, los discos intervertebrales. Hoy te preguntamos: ¿sabes qué es una fractura vertebral? Es cuando se produce la ruptura parcial o total de alguno de los huesos que forman la columna vertebral.

En este artículo te explicamos cómo está formada la columna vertebral, cómo pueden ser las fracturas de la misma y qué hacer ante una fractura vertebral.

Anatomía de las vértebras

En la columna vertebral, hay cuatro tipos de vértebras:

  • Cervicales: Son 7 y se encuentran entre el tórax y el cráneo. Su principal característica es su pequeño tamaño.
  • Torácicas: Son 12 y se caracterizan por su articulación con las costillas. 
  • Lumbares: Son 5 y se caracterizan por ser de gran tamaño.
  • Coccígeas: Son 4 y se fusionan en un hueso triangular único llamado cóccix.

Anatomy of the spine or spinal curves infographic illustration

Anatómicamente, las vértebras tienen una serie de elementos comunes:

  • El cuerpo vertebral: se trata de la parte anterior de la vértebra
  • El arco vertebral: se trata de la parte posterior de la misma. 
  • Los discos intervertebrales están formados por el anillo fibroso y el núcleo pulposo, el cual se mueve según los movimientos de la columna. Los discos intervertebrales forman aproximadamente el 25% de la altura de una columna sana.

¿Qué es una fractura vertebral?

Una fractura es la ruptura parcial o total de cualquier hueso del cuerpo. Por lo tanto, una fractura de vértebras o fractura espinal se produce cuando alguno de los huesos que forman la columna vertebral se resquebraja o rompe, total o parcialmente.

La fractura de vértebras puede ser más grave que la de cualquier otro hueso del cuerpo, ya que puede afectar la estabilidad de la columna y, por tanto, la de todo el cuerpo, así como dañar la médula espinal y las raíces nerviosas.

La fractura en las vértebras puede ser de diferentes tipos y el tratamiento dependerá de las siguientes variables:

  • Gravedad de la fractura.
  • Zona de la columna afectada.
  • Parte de la vértebra dónde se produce la fractura.
  • Problemas añadidos en la médula espinal o los nervios.

¿Porqué se producen?

Entre las causas más comunes nos encontramos con:

  • Traumatismos.
  • Accidentes de tráfico.
  • Caídas.
  • Lesiones deportivas.

Fracturas de vértebras por osteoporosis: 

Los pacientes con osteoporosis tienen los huesos más frágiles y propensos a romperse debido a que sus huesos se vuelven más porosos, aumentando la amplitud de celdillas de su interior. Por ello, ante traumatismos o caídas que no ocasionarían lesiones en personas sanas, los pacientes que sufren de osteoporosis pueden sufrir fracturas vertebrales.

Fracturas de vértebras por compresión:

Las fracturas por compresión se producen cuando el cuerpo de la vértebra colapsa debido a un exceso de presión. Suelen aparecer después de traumatismos de alta energía, como es el caso de accidentes de tráfico o caídas desde grandes alturas. 

Este tipo de fracturas provocarán frecuentemente lesiones en las vértebras cervicales y en las vértebras lumbares, debido a que son las zonas más afectadas. La fractura de vértebra lumbar suele producirse en mayor medida por esta causa, y además, se puede producir una lesión de la médula espinal o las raíces nerviosas.

¿Qué noto si tengo una vertebra rota?

Los síntomas más comunes de fractura de vértebras son:

  • Dolor dorsal o lumbar
  • Síntomas por afectación nerviosa
  • Incapacidad al realizar actividad normal

Una persona que sufre una fractura de vértebras puede no sentir dolor al estar en reposos y quejarse de dolor dorsal o lumbar e incluso radicular al ponerse de pie y caminar, lo que nos indicaría que la fractura puede ser inestable. También hay criterios de inestabilidad radiográficos para indicar una intervención.

Si existe sintomatología neurológica, inestabilidad radiológica o dolor incapacitante podría estar indicando la necesidad de tratamiento quirúrgico.

Tratamiento de fracturas vertebrales

Una vez realizado el diagnóstico, los pasos siguientes deben ir encaminados hacia el control del dolor del paciente, las medidas físicas: 

  • Reposo (iniciando sedestación y deambulación progresivas tan pronto como el dolor lo permita).
  • Evitar sobresfuerzos, si no existen contraindicaciones uso de corsé para ayudar a inmovilizar el lugar de la fractura.
  • Reducir las cargas en las vértebras fracturadas y mejorar la alineación de la columna para permitir la consolidación y el manejo del dolor.

 

Tratamiento conservador:

El tratamiento rehabilitador de esta lesión de columna se centra en :

  • Analgesia: mediante técnicas manuales y electroterapia como difteria o radiofrecuencia, magnetoterapia, electroestimulación, láser, microondas, entre otras.
  • Mantenimiento del rango articular: mediante cinesiterapia activa, pasiva o activo-asistida.
  • Cinesiterapia activa específica de la zona, para trabajar la musculatura estabilizadora de la columna.
  • Medidas de higiene postural (ergonomía, actividades acuáticas, actividades deportivas de bajo impacto, etc.)

Cuando estas medidas no son suficientes puede ser necesario el tratamiento quirúrgico.

Tratamiento quirúrgico:

En determinados casos en los que el dolor de espalda sea intenso o las fracturas afecten a la estructura vertebral, podrá recurrirse a diversos tratamientos quirúrgicos. Inicialmente se realizarán procedimientos mínimamente invasivos:

  • Vertebroplastia: Se inyecta cemento óseo acrílico en la vértebra aplastada. El cemento se endurece en dos horas y aportará estabilidad a la columna vertebral. Después de la intervención, el paciente regresará a su domicilio el mismo día.
  • Cifoplastia: En este tipo de intervención se inserta un globo en el interior de la vértebra y se expandirá para restaurar la forma original del hueso. Después se inyectará cemento óseo.
  • Fusión o Artrodesis: cirugía que fusiona dos o más vértebras. Se trata de una cirugía más invasiva, y queda reservada a casos muy concretos.

Si has tenido una fractura o crees que puedes padecer una, ¡llámanos! Te asesoraremos en todo lo posible.

 

Fotos cortesía de: Miriam Alonso, Andrea Piacquadio y Karolina Grabowska en Pexels y de Freepik en  www.freepik.es/vectores/lumbar’>Vector de lumbar creado por brgfx – www.freepik.es</a

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